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徳川四天王の『赤備え』井伊直政。『赤心』で家康に仕えた直政の生涯に迫る!

徳川家康の側近家臣「徳川四天王」の一人『井伊直政』。

外様大名であるのに家康に認められた『真心』とは!?

ひこにゃんでもお馴染みの「彦根藩」、その初代藩主井伊直政の魅力に迫ります。

 

◆井伊直政ってどんな人?

(出典:Wikipedia)

・出身地:遠江国井伊谷とおとおうみのくにいいのや(現在の静岡県浜松市)

・生涯:1561年〜1602年 (享年 42歳)

・彦根藩の初代藩主

・徳川側近家臣「徳川四天王」のうちの一人(酒井忠次、本田忠勝榊原康政さかきばらやすまさ

・関ヶ原の戦い、江戸幕府の樹立に貢献した

◆「井伊の赤鬼」は女性たちによって育てられた!?

(彦根城)

井伊直政の幼名は『虎松』。遠江国井伊谷とおとおうみのくにいいのやの出身と云われ、後に初代彦根藩主となります。

2歳の頃に今川の家臣であった父(直親なおちか)が、謀叛むほんの疑いをかけられ殺されてしまいました。

そこにピンチヒッターで、叔母(祖父の娘)が『井伊直虎として当主につく中、今川家臣の新野親矩にいのちかのり庇護ひごの元、母親や親矩ちかのりの妻、妹らの『女性』達に直政は育てられます。

ところが一転! 父親だけでなく自分の命まで狙われた為、出家する事になります!

出だしからハードな人生の幕開けでした。

しかし、直政の母はただでは引っ込みませんでした!

次の時代は家康の時代になる』と目をつけた直政の母は、徳川家臣の松下清景きよかげと再婚します!

これにより直政は松下家に入り、家康に引き合わされ家康の家臣となったのです。そして井伊家の領地、名を取り戻し、晴れて当主として返り咲いたと云われています。

直政の有名な逸話に道端で会ったという話があります。

このお話は直政が身分の低い『民衆の中に混じっていた』というもので、直政が民衆の中にきちんとしたお辞儀をしている姿を見て、家康達が『これは見事な所作である』と声を掛けた、というエピソードです。

この話の信義は別として、「身分の低い方が大成するのは真にその人物が優秀だからである」と言った歴史家さんがいましたね。

成長した直政は小柄で、少年のような風貌。眉目秀麗びもくしゅうれい、礼儀正しい若者となり、特に『年上女性』に大人気でした!

人質として家康の元に送られた秀吉の母の大政所おおまんどころ、さらには侍女一同『護衛は是非直政に』と言ったくらいのモテ振りでした。

しかし、決して『優男』ではなく、体には無数の傷跡が残る『猛者』振りが見て取れ、性格は負けず嫌い、寡黙で厳しかったですが、色んな武将に『作法が見事』と称賛されています。

◆直政の『ここがスゴい!』家康の心を掴んだ直政の真心とは!?

(井伊の赤備え)

1616年、まるで『やることはやり終えた』と言わんばかりに息を引き取った家康

彼は生涯、色々な言葉を残していますが、その中に『人を信用させるには一番何が必要か?それは「真心」だ』というものがあったそうです。

家康は『ここぞ』という働きをした者に破格の御礼をすることがありました。

だからこそ家臣は『家康のため!』と働いたのですね。

井伊直政もその1人でした。

また、直政の逸話として、敗走中に腹ぺこの家康がお供えものの赤飯を見つけ、みんなでそれを分けようとした時に、直政は食べずに『私はここで敵を食い止めます!死にゆく者に飯は不要』と言って殿(しんがり)を務めたという話があります。

無事に生き延びた家康は、直政を側近に取り立てると、後に武田の旧臣達を中核とした一軍を与えて『井伊の赤備え』という家康軍屈指の精鋭部隊を率いる事となります。

家康が一番恐れた部隊の指揮官に直政は任命されたのです。

直政は厳格な規律(超スパルタ!)で家臣団をまとめ『家康の忠臣』となります。

小柄でも真っ赤な重装備の鎧に、かぶとには角の様な立ものを付けた直政は『井伊の赤鬼』といわれております。

◆実は死にかけていた関ヶ原の戦い

伊賀越え、姉川、小牧・長久手、小田原と、家康の主な戦にはほとんど参戦している直政。

当然、関ヶ原も本陣にて司令官の1人を務めました。

関ヶ原の戦いは直政が抜け駆けして開戦となった説がありますが、これは『霧の為の偶発的な事故』というのが定説であり、抜け駆け説は否定されています。

ともあれ、関ヶ原の戦いは始まり、直政も寝返り工作に力を貸し、結果として直政が所属する家康軍(東軍)は勝利することになります・・・

しかし!

その終盤戦、島津軍の追撃戦の時のことでした。

世界の戦でも前代未聞の『敵本陣に向かって退却』を敢行した島津軍!

誰もがあっけに取られる中、井伊直政隊が島津軍を追撃!

島津軍の島津豊久を討ち取り、島津軍に迫ります。

ところが、島津軍の『すてがまり』という捨て身の戦法に追撃が遅れてしまう。

この戦法は逃げる際に何人かが捨て身で残り、追撃してくる敵に鉄砲を撃てるだけ撃って、弾が尽きたら特攻する『必死』の戦法です。

しかし、この追撃戦の中、直政が先行し島津軍の総大将、島津義弘に迫ります!

その時、島津軍の狙撃の銃弾が直政を襲いました!

島津の銃弾を身に受けた直政は落馬し、島津軍を取り逃がすことになってしまうのです。

井伊直政は大怪我を負うものの関ヶ原を戦い抜きました。

直政は戦の後に、毛利輝元、長宗我部盛親ちょうそかべもりちか、島津家、真田昌幸・幸村(信繁)親子等といった、そうそうたるメンバーの武将達の助命等をとりなしました!

また、和平交渉や講和の使者としても活躍したようです。

江戸幕府の確立にも力を尽くしましたが1602年、関ヶ原で受けた1発の銃弾が元で死亡したと云われています。

◆まとめ

直政は体中に傷のあることでも有名ですが、家康はその直政の傷を見て涙したという逸話もありました。

小柄で美形、礼儀正しく所作美しく、年上女性に大人気! 負けず嫌いで規律に厳しい『赤心(真心)の武将』。

彼の『井伊家』は幕末まで徳川に仕え続けます。

現在、その姿は人気ゆるキャラ『ひこにゃん』に受け継がれ、彦根の井伊直政の人気が伺えます。

歴史上においてどのような存在であるかというよりも、『愛されている』という事実が直政の『人となり』なのではないでしょうか。

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